Voyage au pays des Travellers (Irlande, début du XXIe siècle)

Il s’agit d’un récit de voyage ethnographique. Une promenade en Irlande à la rencontre des nomades indigènes à l’île.

Rien qui puisse intéresser les foules, me direz-vous. Et pourtant, dès le jour de parution, un lecteur bienveillant composa un sonnet en guise de remerciement. Son auteur aux multiples facettes, qui signe ici des commentaires au nom de Cochonfucius, a fait rimer, en bon métaphysicien, « peuplade » et « rigolade » :

Guillaume a rencontré les Irlandais nomades ;
Son petit livre rouge en donne le récit.
J’écris ces quelques vers pour lui dire merci
De m’avoir entraîné dans cette promenade.

Que de choses j’apprends sur la rude peuplade
Que forment ces humains tendres et endurcis !
Si leur pain quotidien de misère est noirci,
Nul mieux qu’eux n’apprécie un temps de rigolade.

Eux pour qui le séjour n’est jamais marchandise,
Eux qui goûtent la vie comme une friandise,
Ils fondent leur sagesse en leur précarité ;

Négligeant du progrès les vertus dérisoires,
Sur la terre d’Irlande ils vivent leur histoire,
Merci encore à toi de nous la raconter.

Ce sonnet me porta chance, car ce petit livre a commencé à attirer l’attention de médias plus traditionnels (c’est-à-dire moins métaphysiques). Dans le cahier des livres de Libérationun article en rend compte. Cela fait plaisir, et ce n’est que le début. Mes éditeurs m’ont dit qu’un article avait été écrit pour Le Monde diplomatique, et qu’on ne savait pas quand il sortirait. Une radio française a aussi fait un direct avec moi, avant-hier, mais je ne suis pas sûr d’avoir accès à cette émission. Les journalistes m’ont posé des questions sur mon premier métier (ramoneur) autant que sur les Travellers.

C’est ce qui est sympathique avec la littérature factuelle (non fictionnelle) : on peut s’intéresser à l’aspect purement littéraire si l’on veut, le style, la poésie, toutes ces conneries. Mais on peut aussi se pencher sur d’autres aspects, plus pratiques ou plus spéculatifs. Cela dépend du lecteur.

Le Journal du dimanche, par exemple, m’a interviewé au téléphone l’autre jour, mais c’était pour un article à venir sur les criminels qui sévissent en France et qui se trouvent être des Travellers irlandais. Les fameux « bitumeurs irlandais ». C’est aussi à la faveur de cette criminalité qu’un petit article de Métro a mentionné mon livre.

Si bien que, d’un point de vue parfaitement cynique, on peut dire que cette nouvelle criminalité tombe à point nommé. Plus on en parlera, plus mon livre – qui constitue le seul travail sur les Travellers irlandais en français – aura des chances d’être mis en lumière.

6 commentaires sur “Voyage au pays des Travellers (Irlande, début du XXIe siècle)

  1. Guillaume,

    J’ai vu l’article dans Libération la semaine dernière et j’ai tout de suite commandé le livre. Originaire de l’Ouest d’Irlande, et ayant pas mal d’attaches avec le monde des « tinkers » j’ai toujours été agacé par le racisme (je pèse le mot) que même les Irlandais « éduqués » manifestent auprès de nos concitoyens.
    Si cela vous intéresse de lire un polar écrit par un écrivain de Belfast, qui a par héro un membre des « Pavees » vivant dans le Nord, je vous conseille Falling Glass d’Adrian McKinty.
    Bien à vous et encore bravo pour avoir amené un peu de lumière sur ce peuple!
    John

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    1. Merci John. Vous me direz ce que vous en avez pensé.
      Non, je ne connais pas ce polar, mais je vais tâcher de me le procurer. Un autre polar met en scène des Travellers de Galway : « The Killings of the Tinkers », de Ken Bruen. Pas mal du tout, non plus.

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    1. C’est vrai, comment ai-je pu parler de ces articles sans évoquer ce sonnet qui est apparu dès le jour de parution du livre ? Je m’en vais réparer cette lacune.

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